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依托数字生态系统持续创新,艾默生中国市场再发力

作者:CEC主编 石林才2017.12.27

  人们常说:“沧海横流,方显英雄本色。”在工业领域也是这样,在近年来全球流程行业处于低迷期的时刻,艾默生却毅然向其北京测量中心投资逾1.9亿人民币进行建设,显示出了这家行业领导者的不凡姿态和独特洞察。近日,记者采访了艾默生亚太区自动化解决方案总裁Ramnath Vidya,请她分享了对行业一系列最新趋势的独特观点及艾默生在今后一段时期的创新策略。


艾默生亚太区自动化解决方案总裁Ramnath Vidya

  依托Plantweb数字生态系统,满足升级需求
  Ramnath Vidya首先指出,艾默生一直致力于在中国市场的长期投资和建设。而作为艾默生在北美之外最大的市场之一,中国市场也正在发生需求上的变化。伴随着智慧工厂蓬勃兴起的全球性趋势,不断成长的中国客户希望在商业智能、大数据分析等方面拥有最佳的表现。这样的需求,使很多厂商不约而同地开始加大对数字化技术的投入。但对于艾默生而言,对数字化领域的关注和布局却从很早就已开始。
  1997年,艾默生已经发布了其标志性的Plantweb产品,成为了工业界率先关注数字化领域的厂商之一。其时,通过与网络信息技术的融合,艾默生利用Plantweb为用户搭建了一个数字化基础架构,其网络的核心元件是现场设备仪表。这些智能现场设备传感器会不间断地进行测量,并发送诊断数据给工厂管理人员,让工厂管理变得更加容易。
  今天,技术的发展已经再次刷新了这一领域的技术面貌。Ramnath Vidya谈到:“随着我们进入物联网时代,拥有了更快的计算速度和更智能的现场设备传感器,以及更多的软件功能,也就是常说的计算物理性能。我们正在利用这些先进的技术和产品,为工业客户打造Plantweb数字生态系统。”
  Ramnath Vidya认为,在今天,用平台已经远远不足以描述Plantweb的性质,它已经发展成了一个生态系统。在这样的生态系统里,智能现场设备传感器可以和安全件、软件、分析组件、移动设备一起协同工作,获取数据并定制计划。人们则可以在手机、平板电脑上查看计划,并按照计划进行工作,然后通过云与客户连接。为此,艾默生一直在和包括微软在内的很多合作伙伴携手共进,为客户提供完整的解决方案。
  对此,Ramnath Vidya谈到:“这是一个环环相扣、互相依存的生态系统,很多客户都会在艾默生的分享平台上分享成功经验,我们也会不断从客户那里获知他们的需求和挑战,并通过创新来解决问题。通过这些工作,我们已经为客户减少了数以千计的停机事件。这就是艾默生为客户带来的投资回报,以及解决方案的价值。”
  安全性与可扩展性塑造优势地位
  这种可扩展、可升级的解决方案,在今天还可以为智能设备、数据带来更高的安全性,这是在IT和OT(工业物联网)的融合日益活跃的今天,几乎所有客户都非常关注的一个方面。在这方面,Plantweb智能工厂可以为数据赋予安全性,并为其提供软件分析能力,从而理解数据的含义,为客户提供有价值的信息。
  以往谈到安全性的问题,人们往往会将目光停留在仪表层,例如通过无线仪表内置的安全功能提供关键性管理、数据保护,以及保障传感器的安全性等等。在今天,智能工厂数字生态系统已经让数据进入了更高的层级,这也带来了新的挑战。Ramnath Vidya谈到,为了应对这种变化的挑战,艾默生可以为客户提供内置安全优先原则的数据拨号技术。例如,当需要开放一条通道从工厂发送数据时,这一技术可以确保数据的单向传输,以防止数据返回到工厂,从而确保了安全性。
  因此,通过艾默生的解决方案中心,客户可以非常安全地把数据从工厂中提取出来并传输至云端,使艾默生在全球的专家都可以接触到这些数据,并为客户提供专家指导意见,帮助其更好地管理工厂。Ramnath Vidya指出,客户可以自由选择把数据上传到自己的私有云或艾默生提供的云端,她谈到:“客户希望借此解决在资产管理上的担忧,例如如何防止由于压缩机、泵出现问题而导致的严重后果。一旦把数据发送到云端,客户就可以专注于流程,而艾默生来自全世界各地的压缩机和泵方面的专家则可以登录云端,对数据进行分析,提供对哪些资产需要进行管理和维护的建议。”
  除此之外,Ramnath Vidya认为Plantweb数字生态系统的另一个关键优势在于其强大的可扩展性和升级能力。她指出,很多客户并非从一开始就会轻易进行大规模的投资,而是希望采取步步为营的态度,从解决目前的问题作为开始,当他们看到减少停机时间、提升可靠性和安全性等实际的显著效果之后,就会寻求进一步升级。不难看到,假以时日,Plantweb这种灵活可扩展的数字生态系统将会带给这些用户非常可观的长期价值潜能。
  无线与非接触测量引领未来创新
  谈到智能仪表未来的创新趋势,Ramnath Vidya认为从长期的角度来看,无线仍然将是一个主要的技术趋势。而在当前,越来越多的客户则正在迫切寻求一类非接触式的测量方法。这是因为,为了安装更多的传感器,传统的方式往往需要在管道上打孔,但这很可能导致泄露并对环境造成污染。Ramnath Vidya谈到,为了解决这一挑战,艾默生在这个方向上已经积累了一系列创新的技术解决方案。
  例如,艾默生开发的无线声波变送器科氏传感器只需要绑在管道上,无需在管道上打孔就可以监测到蒸汽或者其他气体的泄露情况;一种最近开发的永感技术则可以采用磁力安装,在不穿透管道的情况下测量腐蚀情况,并通过无线传输数据;另一种X-well技术则可以在不需任何打孔或穿透的情况下,利用独有的导热算法准确地测量管道温度,这种方法比传统的热套管测量T-well里的传感器拥有更好的解析度。
  重磅投资中国市场,服务本土客户再发力
  谈到艾默生看待中国市场和用户的视角,Ramnath Vidya指出,一直以来中国都是艾默生最为重视的市场之一,艾默生也在中国拥有全球最好的团队。21年前,艾默生就已经在中国开展建立本土研发团队研发工作,并为中国客户开发定制化解决方案,在面对煤化工等市场的独特需求时,中国研发团队还贡献出了领先全球的研发成果。
  Ramnath Vidya指出,关于中国制造业的改变,最重要的趋势之一就是环境保护要求的变化。艾默生提供的工业互联网和传感器等先进技术,可以帮助客户节约时间、成本和劳动力,延长产品的使用寿命,提高企业整体的运营效率以及传感器和整体生态系统的效率。这些改善,对于帮助用户提升环境保护、监测异常的能力是非常有价值的。
  因此,在可预见的未来,艾默生将一如既往地向中国市场进行持续投资,以满足更多本地客户对数字化升级的需求。据Ramnath Vidya介绍,艾默生对北京测量中心的总投资额事实上已逾1.9亿人民币2800万美元,这个中心也是北美之外最大的测量仪表制造基地之一,负责生产压力变送器、温度变送器、液位开关、雷达仪表以及无线测量仪表等全系列产品,预计在未来还会持续扩大产能。
  而即将落户中国本土的另一家新的解决方案中心,则将为客户提供艾默生全部产品线的示范性案例,并展示所有的自动化方案和技术。Ramnath Vidya谈到,利用工业物联网等技术,中国客户与艾默生全球专家即便在物理上远隔千里,也一样可以在这个解决方案中心完成合作,艾默生还可以在此为客户提供远程运营和协同操作等服务。
  提及对未来中国市场的展望,Ramnath Vidya谈到:“我相信在今后,中国的‘一带一路’等倡议会将中国进一步开放给世界。中国不仅在基础设施建设领域具有优势,还正在变成一个新技术的集散地,并把这些技术传播到全球。所以,我们将不断致力于新技术和产品的研发,为我们的客户提供最先进的、定制化的数字化解决方案。”