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施耐德电气软件战略:通过软件体现工业物联网的价值

作者:www.cechina.cn2017.10.24

  软件定义未来制造业,在硬件日益趋同的今天,这一论断越来越成为现实。确实,工业的数字化、信息化、智能化,离开了软件就无从谈起。在此背景下,工业自动化巨头们纷纷开始转型为软件公司,有的甚至已经跻身于全球十大软件公司。
  全球工业自动化巨头之一的施耐德电气显然深谙此道,不但从几年前就开始大笔收购工业软件公司不断扩大自己的软件版图,近日还举办了规模宏大的工业软件用户大会。此次大会期间,CONTROL ENGINEERING China采访了施耐德电气中国区软件业务负责人崔静怡和亚太区软件业务技术总监Geok Kee TAY,从而对施耐德电气的软件战略有了更深入的了解,那就是施耐德电气将把软件作为未来的核心竞争力,通过软件体现工业物联网的价值。
战略的基石:全生命周期软件产品线
  一向偏“硬”的施耐德电气其实在多年前就已布局工业软件的各个领域,尤其是在2014年收购英维思(Invensys)之后,软件版图迅速扩大,成为了为数不多的覆盖过程、混合及离散制造全生命周期的工业软件产品与解决方案供应商。


施耐德电气中国区软件业务负责人崔静怡

  崔静怡表示,目前施耐德电气软件产品线包括工艺工程、操作运营控制、信息管理、资产管理、运营管理和供应链管理六大部分,覆盖全生命周期内的设计、计划、运营、分析和优化等各个阶段。
  在工程设计方面,有SimSci系列过程设计、模拟和分析软件,还有新一代沉浸式虚拟现实培训系统EYESIM;
  在操作控制方面,拥有InTouch、InduSoft、Citect、OASys、ClearSCADA等最为丰富的人机界面和SCADA解决方案;
  在信息管理方面,拥有Wonderware Historian和InStep eDNA企业历史数据库软件;
  在资产管理方面,拥有Avantis资产管理软件和InStep PRiSM预测性分析软件;
  在运营管理方面,拥有Ampla MES 制造执行系统和Wonderware System Platform;
  在供应链管理方面,拥有Spiral、SolveIT、SimSci等生产规划、调度到交易等全套软件解决方案。[FL1]

  可以说,无论是从产业链的广度,还是每个细分领域软件的市场份额,施耐德电气的软件版图已经构成一个十分强大的软件帝国。
  崔静怡介绍,施耐德电气从五、六年前就开始不断的收、并购,加之对自身原有软件的持续投入,在2014年统一成立了软件部门,对所有资产、技术和人员进行了整合,全球软件业务人员已经达到3000人,有10个研发中心,研发人员超过1000人。目前全球有200万个软件授权,服务10万家以上的工厂,超过4000家合作伙伴。
战略的核心:Wonderware System Platform 2017
  面对全球智能制造热潮,施耐德电气在2017年初发布了EcoStruxure物联网架构,将施耐德电气的楼宇、电力、数据中心以及工业等不同行业解决方案统一按照EcoStruxure的三层架构来与不同层级的物联网应用对接,这样不仅使各个行业都有了各自清晰的软硬件架构,而且使这些不同行业应用之间有了互联互通的可能。
  然而,EcoStruxure并不是一个工业物联网平台,更不是工业云平台。EcoStruxure只是一个三层架构,底层是拥有互联互通能力的各类硬件产品,中间层是边缘控制,最上层是各类应用、分析及服务。三层架构之间并非互相独立,而是要进行信息、数据、通信和应用方面的互通交流,这样才能实现工业物联网。这就需要一个操作系统级别的软件平台来支撑和连接三层架构。
  为此,施耐德电气在此次大会上隆重亮相了担此重任的系统平台软件Wonderware System Platform 2017。


施耐德电气亚太区软件业务技术总监Geok Kee TAY


  Geok Kee TAY表示,System Platform 2017是一个面向工业领域应用开发人员的响应式、可扩展与开放的软件平台,介于第二层与第三层之间,起到承上启下的作用,并能够实现IT和OT的融合,所以是整个EcoStruxure的核心,有着举足轻重的地位。
  System Platform 2017具备三大核心价值:易于构建、易于使用和易于拥有。用户利用此平台,可以快速通过组件构建应用,导入需要的功能模块,如监控、SCADA、MES、数据分析和资产管理应用,都能够与系统平台进行无缝衔接,实现数据共享和交互,并且与之前Wonderware旗下产品完全向下兼容。
  作为一个平台,开放性尤其重要。对此,Geok Kee TAY表示,System Platform系统平台虽然集成有人机界面监控、数据架构的构造等基本功能,但是System Platform具有很好的开放性,用户或者第三方软件合作伙伴可以在系统平台之上开发自己的行业应用,或者交由施耐德电气来根据需求定制开发应用程序。
  “我们的系统平台是一个‘活’的系统(live system),系统上线后还能够成长、扩展,不断壮大,兼容到各个其他不同的机器,或者是一些数据,这些扩展的功能能够很快加入到已经实施的平台之上,从而延长整个系统的生命周期。”Geok Kee TAY补充道。


采访现场

  System Platform作为一个可兼容各个行业应用的系统平台,那是不是会和其他厂商一样成为一个统一的工业互联网平台或者工业云平台呢?崔静怡对此给出了否定的答案。
  “短期内施耐德电气不会作为云平台服务的提供商,但会跟商业上成熟的云平台合作伙伴进行合作。”崔静怡表示,System Platform 2017虽然不会成为施耐德电气的工业云平台,但它是基于云平台技术架构基础上产生的,可根据客户的需要,既可以部署在本地,也可以部署在客户的私有云或者公有云上,利用物联网、云和移动技术,给客户在商业和技术上有更多的选择,帮助企业用户更加灵活、敏捷地执行数字化转型策略。
  对此,Geok Kee TAY认为,相较于以工业互联网平台作为开发方向的厂商,施耐德电气更关注用户的实际需求。在变动的生态环境里,平台不可能符合所有不同客户对于数据、管理和信息方面的要求,架设成一个平台的话,无形中会抹杀掉扩展性和灵活性。
  战略的目标:用软件体现工业物联网的价值
  在2017年初,施耐德电气发布了成为数字化领导者和行业应用专家两大关键转型战略,要实现这两大转型,软件业务担任着至关重要的角色。为此,施耐德电气在此次大会上发布了“用软件体现工业物联网价值”的软件业务转型战略。
  崔静怡认为,从工业物联网的角度分析,EcoStruxure三层架构分别对应连接、收集、分析和运行四个阶段,从数据的产生、传输、收集,到分析、决策等都离不开各个阶段的应用软件。在她看来,数据采集只是第一步,数据本身并不能带来价值,企业必须将采集的原始数据上升为信息,从信息中挖掘知识,将知识提炼为智慧,最后反馈到决策和执行层面中,实现人、资产和运营的闭环,才能真正为企业带来价值。而施耐德电气从操作控制到运营管理都十分强大的软件阵容正是实现企业工业物联网价值的保障。

  无论是离散制造还是过程工业,由于工艺过程的不同,各个行业的工业物联网实现方法也不尽相同,每个行业势必需要一个符合自己行业需求的解决方案。施耐德电气于2014年在新加坡成立了100多人组成的全球行业创新中心,将旗下众多品牌的软件根据每个行业的特点,基于System Platform系统平台进行重新组合优化,以满足特定行业的需求实现差异化价值定位。截至目前,已经推出石油炼化、食品饮料、电厂、水网优化、水泥、采矿等12大领域的行业解决方案。

  另外,施耐德电气的软件业务推出了基于云端的新的软件消费模式——订阅授权模式,用户可以根据所需的功能模块以及需要的点数来购买,而且在订阅期间可以享受免费的升级服务。崔静怡表示,这种新的授权模式不仅可以降低用户使用成本,而且可以提供更加灵活便利的产品组合,甚至给用户或者伙伴带来更大的财务灵活性,加速实现工业物联网的业务价值。
  Geok Kee TAY也认为,订阅授权模式是对一个“活”的系统的重要保障。采取这种方式,就是使一个系统平台的生命周期通过不间断的授权,在系统的功能上做更大的扩展,而客户不需要考虑任何额外的投入。
  “通过持续的投入和创新,施耐德电气软件业务覆盖了EcoStruxure架构各个层级,通过科技平台增强多元化,以行业为中心的产品组合可支持云、移动性、工业物联网和网络安全技术,通过以工业软件平台为核心的数字化转型,可以为企业提供跨完整价值链的360度全方位视角,软件业务将成为施耐德电气未来竞争力的一个非常重要的部分。”崔静怡最后满怀信心地说道。