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红狮控制:工业物联网的"特种部队"

www.cechina.cn2016.12.19

  11月1-5日,美国红狮控制公司(以下简称"红狮控制")以"工业物联网"为主题,亮相2016上海工博会。展会期间,红狮控制亚太区销售副总裁高东列先生接受了控制工程网的采访。高东列在采访中作了一个形象的类比,大而全的自动化公司是"集团军",而红狮控制的产品能帮助企业解决一些"疑难杂症",以此为切入点,配合定制化的产品和解决方案,这是"特种部队"独特的作战方式。


红狮控制亚太区销售副总裁高东列

  一体两翼之工业网络
  红狮控制业务主要分为工业网络化和工业自动化两大块。自2010年、2011年收购了N-Tron和SixNet之后,红狮控制旗下的工业交换机销售状况良好。工业网络方面,红狮控制的传统优势在于连接上。早在90年代推出了协议转换器,包含300多种工业接口协议,可实现不同厂商设备之间的无缝通信。与一般的协议转换器相比,红狮控制的产品可以二次开发,拥有存储、采集、编程、控制等功能,通过虚拟HMI创建直观的用户界面屏幕,依托内置web服务,远程访问数据文件来控制过程。
  对于时下热议的工业物联网和智能制造议题,高东列表示,企业应该先从底层打好基础,再考虑上层的整合。从工厂层出发,有两个核心要点需要保证:一是把所有设备连起来,二是连起来之后传输到数据库。红狮控制助力企业完成不同设备间的互连,与web端、手机端互动,把数据直接写入数据中心,进而完成物与物的连接。高东列认为,没有这些作为基础,就谈不上智能制造、工业4.0或是工业物联网。
  一体两翼之工业自动化
  在300多种工业接口协议之上,红狮控制开发了一系列工业自动化产品。如Graphite HMI操作面板,可以方便和企业的所有设备相连、直接在网页服务器上修改设定和写入数据库,用户体验良好。今年10月,红狮对Graphite平台进一步扩展,全新推出Graphite核心控制器,直接插接到触摸屏使用,化身为具有采集、监测、控制的PLC,将IEC 61131控制功能与网络、数据可视化相结合。高东列还重点介绍了两年前推出的PTV(ProducTVity Station)可视化管理系统,在工厂实时显示安灯(Andon)信息,同样包含协议转换功能,易于集成到新的或现有的应用中。
  红狮控制在产品开发过程中,特别强调产品针对需求模块化。高东列介绍,客户在看完PTV的演示之后,纷纷表示:"太酷了!" 不同于市场上PC+软件的复杂解决方案,PTV无须额外编程,直接从库中调用。
  从全球来看,红狮控制工业自动化和工业网络两块业务各占一半。但在包括中国在内的亚太地区,高东列坦陈工业自动化业务占比较低,亟待加强。他希望未来两块业务能实现平衡,"毕竟市场很大,我们的产品也很受客户欢迎",高东列对红狮中国下一步的发展信心十足。
  加速布局中国市场
  在采访中,高东列介绍他是在今年2月加入红狮控制。虽然加入时间不长,但已着手推进区域的重新划分和团队的重新整合,加强技术支持团队,引导培训销售人员。高东列认为中国是亚太区市场的重中之重。红狮控制目前在水处理、交通、电力、油气等领域有所建树,并且今年整体估计会有近20%的增长,虽然这对于整体经济大环境而言已经是很高的增长数字,但高东列对现状并不满意,"总体市场份额还是偏低,我们还可以做的更好"。未来,他将推动美国总部对亚太区提供更好的支持和更有针对性的产品,做到产品和团队效益的最大化,为客户提供满意的解决方案。
  为了加快红狮控制在中国的发展步伐,高东列透露,如果中国有在工业自动化或工业网络领域于红狮定位相契合的公司,"会做很大手笔的收购"。目前主要考虑两类公司:一是有独特技术和领先产品的公司,比如无线方面有的技术,这个技术能够帮助红狮在现有的产品上做一个提升;二是产品性能好且在区域市场具有良好销售渠道的公司。红狮的产品向来以高端定位为主,如果能融合中端到高端之间的产品解决方案,将有助于提高在亚太市场的覆盖率。"有特点,跟红狮是一个互补的状态,我们愿意收购这样的公司。" 高东列表示。
  背靠全球年销售额达20亿美元的母公司思百吉,高东列并没有框定预期收购的公司体量,可以比红狮控制更小,也可以更大,"这都不是问题"。高东列与记者分享刚上任的红狮控制新总裁Jack Lee的细节:说一口流利的普通话,过去十多年来过中国60余次,对中国市场非常了解,曾主导过大手笔的收购案例。与美国总部的无缝沟通将会给红狮中国带来更多的增长机会。"希望借助这个契机,把红狮中国的定位和市场做得更好。" 高东列对未来充满期待。希冀这支工业物联网的"特种部队"在中国市场开启新的征程。

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